Литературная страничка



Орден. Повесть 2 - Орденская книжка
VIII часть

    Ранее:
    Повесть 1 - Золотой крест
    Повесть 2 - Орденская книжка:
    I часть
    II часть
    III часть
    IV часть
    V часть
    VI часть
    VII часть
    
    VIII
    
    - Это вот здесь?
    Шлюх остановился у края крутого берега. Чуть левее начинался достаточно глубокий овраг, правее стояли воткнутыми в землю несколько палок с уже успевшими увянуть листьями. Именно эти палки и были тем самым ориентиром, что помог почти сразу найти требуемое место.
    С холма всё выглядело однотипно: узкая полоска ленивой болотной речки. С другого берега начинались почти непрерывные болота и непонятные скопления кустарников, если почва была хотя бы на лишний метр выше общего уровня. Глаз цеплялся из ориентиров разве что на большой лесной массив справа - именно там находилось село, в паре километров от базового лагеря экспедиционной группы Ордена. Сейчас до туда пришлось бы идти не меньше пары часов. Неудивительно, что заблудиться тут было достаточно просто, если не знать каких-либо местных примет или не делать метки в стиле нити Ариадны. Без этого мимо сундука с золотом в десятке метров можно было пройти, не заметив или просто спутав место.
    Командир экспедиционного корпуса Ордена аккуратно подошёл к самому краю оврага и вытянул шею, чтобы посмотреть, что расположено сейчас под ним. Однако ничего, кроме кустарников и тех самых деревьев нельзя было увидеть. Они росли столь часто, что ветки то и дело норовили попасть в глаза - оцарапать их или повредить лицо.
    - Деревьев уж тут!... - Буркнул недовольно позади Лоцман.
    - Зато овраг не осыпается! - Подметил Шлюхт основную идею таких искусственных насаждений неподалёку от, казалось бы, такого неудобно устроенного жилища. - И можно особо не беспокоиться, что будут посторонние шляться. Вот ты полезешь просто так в такую чащу?
    - Ни в жизнь! - Отрицательно покачал головой Лоцман.
    - Вот и мы не смогли забраться внутрь! - Вставил своё слово командир поисковой бригады, что и обнаружила странный лаз, - его позывной был Гром. - Что снизу, что сверху - никто так и не смог подобраться!
    - Это потому что тяму не хватает! - Шлюхт стал аккуратно высматривать что-то в густых зарослях склона оврага. - Тот, кто всё это устраивал, наверняка сделал некую тропинку, чтобы подобраться к своему месту. А если он оставил путь...
    - То мы тоже сможем туда спуститься! - Улыбнулся довольный Гром. - Только поискать нужно получше!
    - С другой стороны парень, что тут хозяйничал, мог быть просто бесшабашным альпинистом, у которого с головой вообще не всё в порядке! - Добавил альтернативную версию Шлюхт. - Тогда нам следует поступить точно также.
    К этому времени мальчик уже нашёл наиболее удобный путь. Правда, высмотреть его получилось не сразу. Тем более, что начало тропинки на самой вершине холма просто обвалилось. Видимо, тут никто не ходил очень и очень давно. И устроитель тайника давно умер или просто забросил своё детище.
    Потому пришлось первый шаг делать прыжком - примерно на полтора метра вниз. Там обрыв шёл почти вертикально вниз, из-за чего приземляться приходилось крайне аккуратно - стараясь почти сразу ухватиться за огромный сосновый ствол. Шлюхт в него практически врезался, не рассчитав угол, под которым стоило совершать прыжок. Однако, отряхнувшись, он с довольной физиономией постучал по крепкому дереву и поведал:
    - Дереву - лет пятьдесят. И я стою отнюдь не на его корневище!
    И мальчик правой ногой постучал по краю того места, где стоял. Из-под ног вниз посыпался песок. Сосна действительно начинала расти на несколько метров ниже. Но со временем просто столкнулась с завалом, проложив путь себе почти напрямик. Либо же более поздний обвал просто угодил прямо в росшую до этого сосну. В любом случае сейчас Шлюхт стоял на выдающейся вперёд насыпи, под которой почти не имелось крепкой и надёжной основы.
    - Так что вы тут аккуратней! - Предупредил командир. - И по двое тут не вставайте! А то обвалите тут всё! Прягая - цепляйтесь за сосну! - Мальчик наставительно показывал всё то, что проговаривал на словах. - А то улетите сразу купаться. Хоть вы бандерлоги ещё не грязные, по пути испачкаетесь!
    Шлюхт быстро осмотрелся по сторонам и, обломав ветки, которые могли помешать спуститься вниз дальше, совершил очередной прыжок. Потом - ещё и ещё. Пока остальные мальчишки старались аккуратно спуститься вниз, командир уже был у самых ворот странного сооружения в холме.
    Теперь со своей точки мальчик мог лицезреть почти всю землянку. Это действительно была землянка. Вход был выполнен очень тщательно - доски косяка были подогнаны к земле, а для дополнительной устойчивости склон в этом холме был укреплён камнями и каким-то раствором, скреплявшим всё. От ветра и непогоды жителей странного сооружения должна была предохранять дверь. Правда, она уже много лет точно не ремонтировалась. Сильный ураган с порывистым ветром или просто кто-то из людей открыл её полностью, да она так и осталась - петли были не просто ржавые, а съедены ржавчиной. От этого закрыть дверь было вряд ли возможно - легче было просто сломать и сделать новую. Дверь изначально была сделана открывавшейся внутрь, потому землянку и удалось случайно обнаружить - из-за тёмного большого пятна в самом холме.
    Порог был поднят достаточно высоко относительно уровня земли, а сама дверь явно не богатырём делалась. Даже невысокий Шлюхт должен был слегка пригнуться, чтобы войти внутрь и при этом смотреть, чтобы не задеть что-либо головой или руками. Внутри землянки пол был покрыт слоем песка, но под ним поскрипывали и потрескивали деревянные доски - значит, землянка строилась основательно. Ветер задувал вовнутрь воду и пыль уже точно с десяток лет, но при этом доски продолжали удерживать вес мальчика. Хотя первые шаги Шлюхт делал крайне аккуратно, выбирая каждый раз место для ноги несколькими ударами или покачиванием стопы, проверяя на прочность - потому что нельзя было сказать, была ли опора под этими досками или там находилась какая-либо яма.
    - Подождите там на выходе! - Шикнул Шлюхт мальчишкам - он уже успел дойти до середины землянки, когда те спустились вниз. - И отойдите от света, а то и так хоть глазом искры вышибай в махаче, чтобы зыркнуться тут!
    Мальчишки тут же повиновались грозному окрику и отошли немного в сторону. Хотя каждому было жутко интересно понаблюдать за тем, что представляет из себя землянка изнутри. Каждый старался высунуться, чтобы глянуть хотя бы одним глазком. Лоцман даже присел на корточки, чтобы не заслонять свет и при этом иметь возможность наблюдать за всем происходящим внутри. Порог перед входом с той стороны позволял практически полностью скрываться за ним, в случае чего. Его примеру последовали через некоторое время и остальные. Хотя места не могло сразу хватить всем, отчего пошла неимоверная толкучка и даже взаимные обиды.
    Шлюхт медленно ступал по полу землянки, заходя всё дальше и глубже. Такая осторожность была на руку ещё и по той причине, что глаза постепенно привыкли к плохому освещению. Изначально можно было рассмотреть очень немногое. А нора в холме всё шла и шла дальше в глубину - поначалу мальчик просто видел это всё одной большой чёрной дырой. Через минуту-другую он уже видел стену справа и слева. Это были простые земляные своды, которые в некоторых местах были укреплены деревянными брусами. Иной раз из стены торчал булыжник или каменная глыба. Нельзя было сразу сказать: было ли это в земле изначально или же это сделали люди, чтобы подпереть сыпучий песок.
    Мальчик сделал ещё несколько шагов вглубь вырытой пещеры и остановился как вкопанный. В паре метров перед ним сейчас стоял небольшой шкаф, который мог использоваться абсолютно по любому назначению. Сейчас там стояла пара стаканов, полностью покрытые паутиной и пылью, можно было видеть осколки каких-то тарелок, несколько ложек, которые уже были поглощены плесенью, какие-то сгнившие кусочки непонятно чего. Даже само дерево уже было несколько повреждено временем - шкаф, казалось, стоял только потому, что был прислонён к стене. Рядом с этим шкафом валялись куски дерева, и стояла сбитая из досок кровать.
    На кровати лежала куча старого тряпья. Оно было настолько старое, что даже нельзя было сказать, какой изначально цвет был у ткани, - настолько всё выцвело и потеряло форму. Вещи помимо того были порваны и собраны вместе с кучей пожухшей листвы и веточек в некоторые подобия гнёзд. Видимо, в пещеру нередко залетали какие-либо птицы, которые и использовали всё, что можно было, для строительства своих жилищ. Наверное, в десятке гнёзд на кровати родились немало птенцов за столько лет. Но самым неожиданным и страшным для далеко не робкого мальчика было то, что по форме все эти гнёзда вместе напоминали человека. Так, словно он просто лёг на левый бок лицом к стене и просто заснул - та же примерно ноги, выделяющаяся спина и голова.
    Шлюхт на некоторое время остановился и стал осматриваться вокруг, словно сомневаясь - делать ли ему последний шаг до кровати. Мальчик глянул на выход из землянки - там можно на фоне яркого светлого пятна было отличить только силуэты лиц остальных мальчишек. Они совершенно беззвучно наблюдали за всеми действиями своего командующего, хотя его и было достаточно сложно отличить в темноте.
    - Тут человек! - Бросил им Шюхт, словно просто хотел сбросить с себя напряжение, а не с целью поведать обо всём, что он смог увидеть.
    - И... что? - спустя некоторое время молчания поинтересовался кто-то из оставшихся.
    Мальчишки все молчали, не зная как реагировать на такое заявление Шлюхта, который долгое время просто молча передвигался. И определить его местоположение можно было лишь достаточно смутно - разве что по скрипам. Однако после первого вопроса, послужившего спусковым крючком, посыпались вопросы - чуть ли не с каждого по два или по три:
    - Какой человек?
    - Он что делает?
    - Он с оружием?
    Шлюхт перевёл взгляд на странные тени на кровати. Вопросы были более, чем странные, на первый взгляд. Если бы человек просто так сидел и видел бы всех мальчишек, то не лёг бы просто так на кровать и не повернулся спиной ко входу. Мальчик почувствовал, как у него замерло сердце, а по спине пробежали мурашки. Он попытался взять себя в руки, однако всё-таки продолжал чувствовать, что у него дрожат коленки и руки. Однако командующему экспедиционной группы не предстало проявлять слабость и трусость - это понимал сам Шлюхт. А потому, хоть он и пожалел, что так опрометчиво пошёл в глубину землянки один, оставив всех снаружи, но всё-таки решил действовать. Он сделал несколько резких и быстрых шагов к кровати. вблизи странный человеческий силуэт напоминал взрослого мужчину ещё больше.
    - Мужчина! - Шлюхт положил руку на место, которое предположительно было плечом. - Мужчина! - Потряс он за плечо.
    Под тканью было что-то плотное, но относительно мягкое. Это не было похоже на набитое соломой чучело. Однако оно оставляло крайне неприятные ощущения. Хотя от него не воняло, но ощущения были такие, словно рука касалась некоей массы, напоминавшей подгнивший помидор. Шлюхт даже от этого поморщился и отошёл немного назад, вытирая автоматически руку о штаны.
    - Значит, так, бандерлоги! - Обратился мальчик после некоторого молчания, в течение которого он старался не закричать и дышать как можно более равномерно. - Тут лежит какой-то хрен! Но он настолько старый, что от него вообще ничего не осталось!
    - А он, кажись, не воняет! - Тут просто запах какой-то земли! - Ответил один из мальчишек, расположившийся около входа в пещеру.
    - Кажись! Кажись! - Передразнил его Шлюхт. Он резко развернулся и направился ко входу. - Ты разве не слышишь, чего я тебе говорю? Там лежит какой-то трупак! Старый и уже основательно подгнивший. Настолько, что кажется, будто он соломой и листвой набит под одеждой. - Шлюхт взял за шиворот первого попавшегося мальчугана, на которого при этом подумал, что это он решил спорить с ним. - А пахнет там не цветочными шампунями и не луговыми духами. Но вполне приятно! ... - Мальчик задумался на некоторое время, словно в течение его как раз и вспоминал тот самый аромат, что так въелся в память, но при этом никак не хотел выплывать. - Амброзией какой-то что ли... - Неуверенно закончил он.
    - Как в склепе! - Высказал идею Лоцман.
    - Чего?
    - Ну, я читал, что в египетских пирамидах когда находили мумии, то тоже чувствовали странный непонятный запах. При этом никак не могли понять, что же это такое. Хотя было нечто знакомое!
    - И где это ты вычитал такого? Ты сколько книг прочёл-то?
    - В учебнике по истории. Там просто какая-то крутая фараонша была! Я подумал ещё, что про фараонов... - Лоцман поймал на себе недоумённые взгляды. - Ну, которые ещё в Америке полицейские. Думал, там что-то крутое будет, про погони и перестрелки!... Вспомнил! Благовониями то называли! Благовониями пирамиды!... - Лоцман немного понурил голову. - Я ещё поначалу думал, что пирамиды - это нечто в стиле бандитских притонов!
    - Благовония! - Цыкнул Шлюхт. - Хоть что-то ты прочитал. В отличие от остальных!
    - И кто только называет приятные запахи благовониями? Они же от слова "вонь"!
    
    
    Далее:
    IX часть
    X часть
    XI часть
    XII часть
    XIII часть
    XIV часть
    XV часть
    XVI часть
    XVII часть
    XVIII часть
    XIX часть
    XX часть
    XXI часть
    XXII часть
    XXIII часть