Литературная страничка



Спасибо!

    Долгая ночная дорога медленно тянулась перед стеклом автомобиля. Шёл редкий дождь. Поэтому мне пришлось слегка сбавить скорость, чтобы не улететь в кювет. Не сказать, что дорога была слишком сложная. Скорее наоборот - из Белогорска в Благовещенск можно доехать достаточно быстро и почти без происшествий. После федеральной трассы это, пожалуй, лучшая дорога в области. Но вот уже час как спустившиеся сумерки, а также морось создавали крайнее неудобство.
    В принципе, ещё можно было бы передвигаться только с ближним светом. Однако многие водители уже при малеёших признаках потемнения на межгородских трассах включают дальний - чтобы лучше различать и дорогу, и обочину. Не зря же говорят, что в сумерках ехать значительно сложнее, нежели в ночное время.
    Свет от фар встречных автомобилей бил достаточно далеко. Это было следствием мокрого асфальта, а также простым упрямством особенно наглых водителей, которые не желали издали переключать свет на ближний или не горели переключением вовсе. Поэтому постоянно приходилось щуриться, смотреть отчасти в сторону и даже притормаживать - чтобы не ослепнуть окончательно, потерять контроль за машиной и вылететь на обочину.
    Не смотря на невысокую скорость, по сторонам то и дело проскальзывали тёмные силуэты огромных тополей или почти непрервно растущих кустарников. Иногда свет фар, особенно при постепенных поворотах дороги, освещал их, играя в зелени листьев, создавая самые фантасмогоричные картины. Но в остальном дорога убаюкивала. От однообразия даже не спасала громкая и энергичная музыка.
    Как вдруг обочина подкинула такой заряд адреналина, из-за которого даже в дальнейшем невозможно было бы заснуть! На очередной небольшой кочке автомобиль подпрыгнул, мигнув фарами всем встречным и высветив ими буквально на миг силуэт одинокой женщины метрах в ста на обочине дороги. Она шла по асфальту размеренно и, скорее всего, не быстро. Одета она была как-то по-старомодному. А в руках она несла ве большие корзины, из которых что-то торчало.
    Что именно - разглядеть не было времени совершенно. Женщина была почти на самой дороге из-за больших габаритов корзины. Задеть её на скорости автомобиль мог легко и совершенно непринуждённо. Пришлось резко надавить на тормоза и немного вывернуть руль.
    Тормоза слегка взвизгнули, привлекая вместе со светом фар внимание шедшей женщины. Она оглянулась и взмахнула рукой прямо перед самым лобовым стеклом останавливающегося автомобиля. По инерции он проскочил несколько десятков метров, после чего полностью остановился. Я глянул в правое зеркало заднего вида - в красном свете тормозов женщина всё также медленно двигалась к автомобилю. Сдав слегка назад, я почти поравнялся с ней:
    - Здравствуйте! - немного с отдышкой произнесла женщина.
    Сейчас уже можно было её отчасти разглядеть. Это была пожилая женщина - на вид около семидесяти лет. Одета она была совершенно не по погоде. Шёл тёплый летний дождь, а на ней был пуховый платок, а также тёплая кофта поверх какого-то плотного платья. При этом одежда женщины была достаточно сухой - словно она вышла на улицу минуту назад, но лицо было очень влажным, а по глубоким морщинам текли даже целые ручейки дождевой воды.
    - Вам куда? - бегло осмотрев женщину, произнёс я.
    - В Дмитриевку! - с силой выдохнула женщина.
    - Садитесь. Нам с вами по пути! - улыбнулся я. - Далеко вы забрались! - продолжил я уже после того, как женщина с удобством устроилась в самом центре заднего сидения, поставив по бокам как раз те самые огромные корзины.
    - У дочки была! - немного вяло ответила женщина и в очередной раз тяжело выдохнула, продолжая переводить своё дыхание.
    - Так уже десятый час!
    - Подзадержалась! Не успела на автобус!
    - Так остались бы у дочки!
    - Ой, что вы! - махнула рукой женщина, как было в зеркало заднего вида. - У меня же дома тоже много дел. Мне там нужно быть. Да и чего я дочку буду свою стеснять? А ещё у меня в Дмитриевке вторая дочка! Ей ещё мало лет. Вдруг испугается и не сможет спать!
    - Так ночь на дворе уже почти!
    - Ну, дошла бы по чуть-чуть. Что делать? - смиренно ответила женщина, дыша уже вполне сносно и мирно. - Или подобрал бы кто. Вот вы подобрали подвезти.
    - Это точно... - как-то по инерции ответил я.
    - Повезло! - протяжно выдохнула в очередной раз женщина.
    После этих слов возникла достаточно продолжительная пауза. Я всё также пристально вглядывался в ночную дорогу, старательно объезжая любые препятствия. Стараясь вести максимально аккуратно. Тем более, что опыт с неожиданно выскочившей из темноты женщиной у меня уже был. На автомобиле мы проехали не менее пятнадцати километров под негромкую игру мелодичных напевов, как вдруг женщина вновь заговорила:
    - Мне кажется, что у вас не всё в порядке!
    - У меня? Не всё в порядке? - скорее всего с натянутой улыбкой переспросил я.
    - Да. Мне так кажется...
    - Интересно, с чего вы решили? С того, что я просто еду ночью из города в город?
    - Вряд ли... - как-то скривилась от своего ответа женщина.
    - А, может, с того, что я просто молчу по дороге и слушаю музыку? Так я вообще часто...
    - Мне кажется, что это касается маленького ребёнка.
    Последняя фраза незнакомой женщины заставила меня замолчать. В больнице в Благовещенске сейчас действительно лежала подруга вместе с сыном. При этом у ребёнка было что-то странное. Ни один из врачей не мог точно определить, что за болезнь у него. Во всяком случае пока не мог определить. А температура тем временем постоянно скакала вверх да вниз, иной раз выскакивали странные пятна на коже да болели суставы и кости.
    Конечно, всего лишь прошло пара дней с тех пор, как ребёнка госпитализировали. И, значит, доктора обязательно выяснят причины заболеваний. Но тревожное чувство неизвестности всё же сидело где-то внутри: толи в душе, толи в сердце.
    Примерно так я всё и рассказал после этого самой незнакомой в мире для меня в этот миг женщине. Она слушала молча, почему-то глядя в боковое зеркало. Где из-за тонировки внешний мир выглядел ещё темнее и мрачнее.
    - Действительно странно! - наконец после некоторого перерыва сказала женщина.
    В это время автомобиль сделал длительный поворот налево вслед за асфальтным полотном. Где-то на горизонте из-за деревьев стали появляться немногочисленные огоньки домов Дмитриевки.
    - А вам куда именно в Дмитриевку? - поинтересовался я.
    - А вы меня высадите там, где первый поворот. А я уж там и сама доберусь... - женщина отвечала тихо и медленно, всё так же продолжая смотреть в боковое окно.
    - Да что вы! Коли взялся довезти, то тогда довезу до самого дома!
    - Ну, вам лучше решать! - слегка всплеснула руками попутчица и в кои-то веки улыбнулась.
    В уже сошедшей ночной мгле автомобиль медленно заскользил по гравийным и ухабистым дорогам села. Где-то по сторонам мелькали уже не только деревья, но и силуэты домов и сараев с заборами. В некоторых окнах горели еле видимые огни. Некоторые стояли уже неосвещёнными - очевидно, хозяева легли спать.
    Женщина слегка наклонилась вперёд, чтобы лучше было видно улицы и дорогу. Она практически взглядом показывала дорогу, не двигаясь даже на ямках и кочках. А голос звучал словно навигатор:
    - Через два дома налево... Прямо... Прямо...
    Дом был без труда найден. Это был небольшой сруб метров шесть на шесть - не больше. Стоял он как будто в глубине заросших кустарников каких-то ягодных или плодовых культур. Каких именно - разглядеть было невозможно в темноте. Поблизости от дома что в одну сторону, что в другую не было никаких строений метров на двадцать-тридцать. Только напротив стоял примерно такой же одинокий дом. И свет его окон слегка освещал окрестности. Помимо фар, конечно.
    - Приехали! - сказал я, переключив передачу на "парковка".
    Женщина посмотрела наружу и слегка скривила лицо:
    - Приехали. - Согласилась она.
    Открыв дверь, женщина начала было вылазить, волоча впереди себя огромную корзину. Как вдруг она резко остановилась и вновь посмотрела на меня:
    - Я вот что подумала! - она стала копаться во второй корзине, которая всё ещё оставалась внутри машины. - У меня есть тут одно снадобье. - Женщина что-то бурчала и урчала, копаясь в своих вещах. - Вот! Вот эта трава...
    Женщина протянула мне какой-то странный сухой пучок травы - стебельков на семь-восемь, не больше. Пучок источал какой-то до боли знакомый приятный аромат.
    - Это должно будет помочь твоему сыну! - улыбнулась попутчица и тут же исчезла вместе со своими огромными корзинами в темноте.
    Хотя я ещё хотел было спросить, как эта трава поможет вылечиться от неизвестной пока ещё болезни. И с чего именно решила это женщина.

    - Сейчас заедем буквально на минутку и отправимся дальше!
    Я притормозил перед поворотом на Дмитриевку и отправился по знакомой дороге. Днём село выглядело не таким мрачным, как пару недель назад. А, может, это было из-за, что сейчас в автомобиле находились все трое: я, подруга и сын. При этом сын был абсолютно здоров.
    - И что мы тут должны увидеть? - возмутилась подруга, когда я остановил автомобиль на уже известном мне месте.
    Оно было странным. Между домами было примерно то же самое расстояние, напротив стоял одинокий дом. Но на месте дома женщины-знахаря не было почти ничего. Кроме заросшей небольшой травой обгорешвей бревенчатой основы на земле не было ничего.
    - Странно!
    - Что именно странного?
    - Да тут был небольшой дом.
    - Ну, видно, что он был! - с сарказмом улыбалась подруга.
    - А что вы ищете? - послышался женский голос - это из соседнего дома вышла немолодая лет пятидесяти женщина. - Может, что подсказать?
    - Да вот тут женщина одна жила! - повернулся я лицом к селянке. - Знахарь.
    - Жила... - кивнула незнакомая женщина. - Но уже не живёт.
    - А давно дом сгорел? - поинтересовалась подруга.
    - Да. Давно...
    - Странно... - как будто себе под нос, но при этом достаточно громко пробасил я. - А я буквально пару недель, как был тут. и видел её.
    - Вы, наверное, ошиблись! - покачала головой женщина.
    - С чего?
    - Эта женщина, жившая в доме, была моей матерью. Она тридцать шесть лет назад умерла.
    - Умерла? Сколько?
    - В доме сгорела... Кто-то поджёг из-за суеверий...
    - Но... но...
    - Если вы её знали, то можете проехать на местное кладюище. Там во втором ряду - увидите небольшой зелёный деревянный крест. Мама не хотела себе красную звезду, как ставили тогда...
    - Извините, - уже садясь в автомобиль, спросил я, - не подскажете, а сестра у вас есть?
    - Есть! Она в Среднебелом живёт... Мама часто к ней ездила. Вместе со мной. Я тогда ещё совсем ребёнком была.

    И действительно на указанном месте стоял описанный крест. А на перекрестии была прикреплена фотография... той самой женщины, лицо которой я видел в зеркало заднего вида ночью в своём автомобиле. Внутри даже чего-то слегка похолодело...
    - А откуда ты её мог знать-то? - поинтересовалась, стоя рядом, подруга.
    - Да... понимаешь, она две недели назад мне дала снадобье, когда я её подвёз.
    - Что дала? Ты бредишь?
    - Нет... Ту травку, которая...
    - То мята была! Ты тогда мяту привёз. Чем она могла помочь?
    Подруга резко развернулась и пошла обратно к автомобилю, зовя с собой и сына. Но он остался стоять рядом с крестом. После мальчик сорвал росший закладбищенским забором цветочек и положил на ухоженную могилку:
    - Спасибо! - сказал он и побежал вслед за матерью.

          2013.08.28-29